NBA官网30天30队之克利夫兰骑士:蛰伏的青年军

2019年夏天的NBA和大多数往年的休赛期一样充满了交易流言、自由球员新闻和球员流动。从卫冕冠军猛龙队往下,NBA中大大小小的球队在即将迎来的2019-20赛季里球员名单都有了不小的变化。

随着季前训练营的临近,NBA官网的肖恩-鲍威尔将会按照2018-19年的常规赛战绩为顺序,就各球队的现状进行评估,在30天里对联盟中的30支球队逐一进行观察。

前情提要:NBA官网3030队之菲尼克斯太阳:忙碌的休赛期,期待的新赛季

今日球队:克利夫兰骑士

2018-19赛季战绩:19胜63负,没有进入季后赛

重要引援:达里厄斯-加兰(选秀),小凯文-波特(选秀),迪伦-温德勒(选秀),约翰-贝莱因(教练)

离队球员:J.R. 史密斯,卡梅隆-佩恩,大卫-努瓦巴

球队概况:第二次后勒布朗-詹姆斯时代的首个赛季,几乎和第一次詹姆斯离开的剧本一模一样:在他离开后骑士队分崩离析。对于一支围绕勒布朗建队的球队来说,在他离开后的一夜间球队变得老旧不堪,这完全是预料之中的。

上个休赛期刚拿到大合同的凯文-乐福在上赛季由于伤病只打了22场比赛,这对于球队更是雪上加霜。暗淡的前景让骑士开始了重建期,而新秀控卫科林-塞克斯顿因此获得了大量的上场时间,骑士也算是因祸得福了。在赛季初的状态起伏后,塞克斯顿在赛季最后的两个半月打出了强势表现,场均得到20分并进入了最佳新秀第二阵容。同时,摇摆人切迪-奥斯曼也从增加的上场时间中获益,在他征战联盟的第二年里打出了一些高光时刻。

令人有些失望的是,小拉里-南斯并没能取得长足的进步。人们开始担心他最多只是一名偶尔能上今日扣篮十佳球,斗志昂扬并努力打球的角色球员。除此以外,骑士队在上赛季并没有达成任何主要目标。勒布朗时代的功臣们或是由于各种原因状态下滑,抑或是干脆消失在了人们的视野中。JR由于不服管教被禁赛;乐福受了伤;特里斯坦-汤普森遇到了瓶颈;乔治-希尔和凯尔-科沃尔被交易。骑士在六年中首次失去了影响力,一路掉到了东部球队的末端。他们再一次只能盼着靠选秀东山再起。

休赛期操作:今年夏天,骑士队聘请一名从没执教过NBA的66岁老爷子作为主教练,也算是夏天惊喜不断的联盟中不为太多人熟知的一次骚操作了。

约翰-贝莱因或许就是骑士需要的那个答案。他的大部分执教生涯都在密歇根大学度过,在那里他因为自己的策略,镇定和个性而备受尊敬。这些三个特质也是他在克利夫兰所需要的。贝莱因在过去的几年间曾被传出过要执教NBA球队的消息。而随着那些传言并未成真,一些NBA内部人士认为他的机会已经过去了,特别是因为他已经到了该退休的年纪。

但骑士还是兵行险着录用了贝莱因,即便大学教练跳槽到NBA常常伴随着球队的起伏表现和教练本人的水土不服。布拉德-史蒂文斯算是一个特例,但他离开巴特勒大学加入凯尔特人的那一年才刚三十多岁。目前与NBA传言最多的大学教练当属维拉诺瓦大学的杰-赖特。他曾在美国国家队任职,而且无论从性格,两届大学联赛冠军的成绩还是穿衣风格,他看起来都能够胜任NBA的教练。传言指出如果76人总教练空缺,那么赖特将会是候选人之一。

从贝莱因的年龄和骑士队目前的状态来看,他看起来更像是一名过渡教练。如果事实如此,那么这次用人看起来是一个聪明的选择。贝莱因对于管教年轻球员有足够经验,而骑士队在下阶段的目标是依靠选秀权来进行重建。大牌自由球员从来不喜欢把克利夫兰作为新东家,即便当年骑士队能以在勒布朗身边打球作为诱饵。从今年夏天骑士队在自由球员市场上毫无动作来看,2020年他们应该是准备进入乐透区了。届时贝莱因也能得到更多二十岁刚出头的球员进行培养。

他在下赛季将有五名这样的年轻球员。其中有留队的塞克斯顿和奥斯曼,以及第一轮选秀中得到的达里厄斯-加兰,迪伦-温德勒和小凯文-波特。

年轻球员中最大的看点是用五号签选中的加兰。他在范德堡大学唯一的大学赛季受限于半月板伤势,只出战了五场比赛。这场景像极了几年前骑士选中另一名受伤病困扰,只打了11场比赛的大学后卫:凯里-欧文。加兰曾三次被评为田纳西州篮球先生,也被认为是范德堡大学校史招募到的最好球员。这也基本上是今年春天NBA球探关于他所能得到的全部信息了。他不仅大学生涯相当短暂,他还早早退出了NBA新秀联合试训。

显然这些有限的信息已经让骑士队对于加兰的篮球本能垂涎三尺,也给了他们足够的理由在高顺位选中他。唯一的问题是他与塞克斯顿将怎样共存。两名球员都有无球能力,但也都更习惯首选控球手的位置。

波特更像是一张还没刮完的彩票。就天赋而论,骑士能在第30顺位选到他简直是拦路打劫。但很多球队也因为他在南加州大学由于品行不端被禁赛大半年对他望而却步。在选秀前,波特看起来是一名热爱训练,身材高大的侧翼球员(6尺6寸),也有着自主运球创造机会的能力。骑士在这个顺位选中他也没什么可失去的了。

温德勒在大学里打了四年,把不被人看好的贝尔蒙特大学带入了NCAA锦标赛。他也在大四学年开始被外界预测能被NBA球队选中。

骑士和贝莱因以后有充足的时间去兑换手上的拼图。目前看来,骑士队需要尽量囤积资产,给年轻的核心球员足够时间在生涯早期去犯错,去成长。说到资产,骑士队今夏并没有交易乐福,但这并不说明他在下赛季结束时还会出现在骑士队的大名单上。如果有球队为乐福开出了足够诱人的筹码,虽然就他的年龄,伤病史和薪水来看可能性并不大,他可以,也应该会被交易走。

勒布朗-詹姆斯总有一天会在火箭抵押球馆(曾经的速贷球馆)门口有一座属于自己的雕像,但他不会再走过那道门了。骑士必须另辟蹊径才能再次被人尊敬,而这条重建之路看起来道阻且长。