霍华德

霍华德

  AT&T中心,西部榜首之争战况焦灼,气氛已然浓烈。

  勒布朗-詹姆斯斜刺里冲出,接安东尼-戴维斯手递手传球后后仰跳投不中,随即一个黑影划过人群高高跃起,完成了补扣。

人物|从险些退役到被喊MVP!他演绎了浪子回头

  这次得分发生在全场最后的2分44秒,来自即将34岁的德怀特-霍华德。这一球不仅让湖人拉开了分差,更让对手的气焰跌至冰点。

  之后的回合,镇守篮下的霍华德又一次在空中织就大网扇飞了默里的上篮,彻底令胜负的天平倾斜。

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  在决定胜负的最后一节,霍华德5投5中砍下10分6个篮板2次封盖,全场比赛他以百分百的效率斩获了14分13个篮板的两双,而关键时刻,霍华德则是用一攻一防左右了比赛的局势。目睹一位老兵这样的表现,在难以置信之外更多的,是油然而生的敬意。

  队友与主帅对霍华德纷纷送去了赞扬,但相较于此,对手的认可往往更具有意义。赛后,德玛尔-德罗赞对霍华德送去了极高的评价:“他上场后将他的意志强加到比赛里,他拿到了几个抢断,努力打出侵略性,送出了几个盖帽,还抢下了几个进攻篮板球,这差不多杀死了我们,他差不多是湖人今晚的比赛改变者。”

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  霍华德就这样在湖人重获新生。当一切尘埃落定,回想这场比赛你似乎还会对那记补扣念念不忘。对于霍华德而言,这并非太高难度的进球,但让人印象深刻的是他在进球之后的动作。霍华德宛若一只高飞的雄鹰张开双翼,拥抱队友的掌声,也拥抱那个曾经无所不能的自己。

  曾经的自己,多么遥不可及。天赋异禀的状元同那些年不可一世的魔术生涯早已在泛黄的记忆中斑驳,在时光的交织中埋葬。十五年一路走来,生活仿佛只让他明白了什么叫追悔莫及——在渴望胜利的队友身边,他是追求快乐的男孩儿,当他成长为渴望胜利的男人,身边却再没有同他一样追求胜利的队友。

  这是人生最大的讽刺,却不过是关于霍华德唏嘘的长途的一个片段。老鹰、黄蜂、奇才,一站又一站,没有球队愿意为霍华德的腾飞保留太多耐心。在远离聚光灯的夏洛特,霍华德曾努力扛起领袖的责任打出了自我证明的一季,可依旧逃脱不了在价值稍有提升时被交易的命运。

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  他也曾在人生低谷言辞有力的同命运抗争:“不论我失去了什么,被夺走了什么,我都会拿回来的。”此时缠绕在他身边的是丑闻与非议,他不再被人信任。他也开始渐渐被时光抽走运动能力,体会着无法用天赋解决一切问题的无力。

  最后,铅华洗尽后的他又伫立在洛杉矶湖人的门外,最是英雄落寞时。

  事实上,湖人面试霍华德的同时也试训并会面了诺阿以及斯贝茨,一个是组织能力出色但防守下滑严重的悍将,另一个则善于投射但无奈移动缓慢并且生涯不以防守见长。最终在几经权衡后,霍华德凭借目前更好的身体状态和防守能力赢得了湖人阵营中最后一个位置。

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  湖人上下非常看重霍华德的防守能力,迫切询问了他是否可以一对一限制类似乔尔-恩比德这样的球员,然而再度携手的故事的开端也没有想象中的温情与美妙,湖人管理层郑重的告诫霍华德不要试图有任何越界行为,不论以何种方式破坏球队,他都将被扫地出门;而此外,湖人管理层继续向霍华德强调——即便他行为低调但表现不如预期,他们依旧有可能在2020年1月7日前将其裁掉。

  对于志存高远的湖人而言,这份谨慎可以理解,但站在霍华德的角度,即便光环不再,这些条条框框的限制依旧不免令人唏嘘与难堪。只是,霍华德全部欣然接受。他没有留下太多豪言,唯有一句深沉的内心独白:

  “我只是想要得到一个作为湖人球员自我救赎的机会。”

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