FIFA世界杯正在卡塔尔如火如荼地进行中,游戏大佬们的线上争夺战也进入白热化阶段。据北京商报记者不完全统计,本届世界杯期间,包括《足球经理2023》《TINYFOOTBALL》等7款游戏新作同步发售,10余款长线运营游戏推出世界杯特色玩法。其中,既有作为国际足联唯一授权的流量热门“选手”《FIFA23》,也不乏《绿茵信仰》《实况足球》等。在足球类游戏竞争愈发激烈的当下,无论游戏大佬还是业内新秀都各出奇招试水,分羹世界杯带来的高热流量。然而,伴随未来一个月的激烈角逐,谁能成为游戏赛场上的最大赢家?抓到足球的流量之后,又该如何抓住用户?

  《FIFA23》峰值近8万人在线

  全球时间拨至世界杯时刻,卡塔尔汇集到全世界的目光。在足球赛事竞技正酣之时,球迷们的热情也涌向足球游戏,力图用手机和手柄为自己心仪的球队创造进球的高光时刻。

  9月下旬,拥有国际足联唯一授权的游戏《FIFA》系列,新作《FIFA23》登陆PC端与主机端,伴随世界杯的到来又应时推出世界杯特别章节。官方数据显示,《FIFA23》相较于前作新增女子俱乐部球队、跨平台游戏功能等,包含19000多名球员、700余支球队、100座球场和30多个联赛的游戏内容。

  此外,《FIFA》系列背后的开发商EASPORTS,还通过游戏数据公开预测开塔尔世界杯走向。而此前的2022年、2022年、2022年三届世界杯,《FIFA》的数据都成功预测命中了冠军球队,更为这一游戏增添了市场关注度。

  据Gfk数据,《FIFA23》发布首周便已成为英国最畅销游戏,如今已在全球吸引1030万名玩家。Steam数据显示,截至11月22日,《FIFA23》近两个月以来最高同时在线人数峰值为78449人次,近24小时最高同时在线人数38879人次,并成为Steam周销榜第7位。与此同时,手游《FIFA足球世界》也登顶iOS免费游戏榜。

  赛场老将打主题化差异牌

  在游戏开发商EASPORTS旗下的《FIFA23》和《FIFA足球世界》借世界杯出尽风头,23年的老对手KONAMI与旗下的游戏《实况足球》也自然不会放过世界杯的大好时机,在手游端推出“我与世界同台”主题活动,玩家可免费通过游戏操控梅西等球员,实现虚拟竞赛。而数据分析系统“实况AI”也上线游戏,通过游戏系统为玩家和球迷提供世界杯赛事分析。

  与此同时,手游《绿茵信仰》推出决胜卡塔尔玩法,《最佳球会》也推出“嗨呀世界杯”主题玩法。据七麦数据,截至11月22日15时,体育类游戏榜单前6名中4款为足球类游戏,《FIFA足球世界》《实况足球》《绿茵信仰》《最佳球会》分列第一、二、五、六名。

  北京商报记者注意到,不仅是世界杯周期,欧洲足球锦标赛、欧洲国家联赛、美洲杯、亚洲杯等世界性足球赛事期间,足球类游戏几乎都会迎来下载量增长。以运营四年的手游《实况足球》为例,分别于今年1月初、7月初、11月底迎来下载高峰,除了7月初四周年庆,其余日期对应了非洲杯和世界杯。

  玩家王宸谈到,足球类游戏其实玩法都一样,所以玩家关注的就是画质和版权,拥有诸多球队球星形象版权的《FIFA23》品质优秀,但248元的售价提升了游玩门槛;而中小厂商旗下的产品多数免费发售,或许持有的版权无法直接触及世界杯,但也另有热门足球协会和球队的版权资源,同样具备竞争力。

  版权内卷之下厂商何处分红利

  据北京商报记者不完全统计,今年国内手游厂商共计推出4款足球类游戏,涵盖网易、望尘科技、疯狂体育、互爱互动4家厂商;11月以来,足球类游戏共计7款新作于Steam平台发售,包括《足球经理2023》《TINYFOOTBALL》等。

  今年5月,游戏开发商EASPORTS宣布与国际足联的合作在2022年结束后不再续签,《FIFA》系列将改名为《EASPORTSFC》。公开资料显示,1993年初代《FIFA》系列《FIFA国际足球》登场,随后几十年间,《FIFA》系列的足球类游戏走向全球,但为了拿到世界杯赛事的独家授权,EASPORTS每年需要向国际足联付出上亿美元的IP授权费,而其他赛事和球队的版权还需要另外购买。

  而无论游戏厂商体量大小,赛事与球队的授权基本是足球类游戏的标配,据望尘科技招股书,拿下FIFpro和曼城、拜仁慕尼黑等5家俱乐部非独家IP授权,需支付授权费7268.9万元。

  版权成本之外,随着次世代主机等游戏设备的画质升级,玩家对游戏体验的要求也随之提升。《绿茵信仰》策划主管张弢曾公开透露,拟真操作足球游戏最大的挑战是技术实现和优化落地,需要强大的科研型团队漫长攻关,研发成本是以亿为基本单位、研发周期是以年为基础,这也是高品质体育游戏如此稀少的原因。